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Mensaje  JOSE ANTONIO MARTINEZ el Vie 22 Nov 2019 - 6:10

Hola.

Neptuno tiene 14 lunas conocidas, y ahora el telescopio espacial Hubble ha descubierto que sus 2 màs internas, Naiad y Thalassa, ambas de 100 km. de diàmetro y que están separadas entre sí en un intervalo de entre 1.850 y 3.540 km., tienen un extrañísimo "baile" mutuo: algo nunca visto entre 2 objetos del Sistema Solar.

La órbita de Naiad está inclinada y perfectamente sincronizada con la de Thalassa en una perpetua coreografía: Naiad gira alrededor de Neptuno cada 7 horas mientras que Thalassa, en órbita más externa, lo realiza cada 7,5 horas.

Un astronauta observador que pudiera estar sentado en Thalassa, contemplaría asombrado cómo la órbita de Naiad varía muchísimo en un patrón de zig-zag, pasando 2 veces desde arriba por delante de sus ojos...y después otras 2 veces desde abajo.

Este único y fascinante patrón de arriba, arriba, abajo, abajo se repite cada vez que Naiad gana 4 vueltas sobre Thalassa, manteniendo perfectamente estables ambas órbitas, a modo de una resonancia.

Este descubrimiento sin precedentes se ha publicado en Icarus por Marina Brozovic, experta en dinàmica del Sistema Solar en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, en Pasadena, California.

Estas nuevas observaciones del Hubble han servido ademàs para conocer los primeros datos fidedignos sobre la composición de las 7 lunas internas de Neptuno, para calcular su masa y, por lo tanto, sus densidades, que han resultado estar cerca de la del hielo de agua.

Un saludo.

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Mensaje  JOSE ANTONIO MARTINEZ el Vie 22 Nov 2019 - 22:47

Hola.

En el interior de las estrellas de neutrones las fuerzas nucleares y la gravedad operan en los límites de la física conocida: varias observaciones recientes han abierto un nuevo camino para intentar descifrar sus enigmas.

Cuando una estrella 20 veces mayor que el Sol llega al final de su vida, se convierte, en palabras del astrofísico Zaven Arzoumanian, "en el objeto màs extravagante del que nunca haya oído hablar la mayoría de la gente": un astro del tamaño de una ciudad y con una densidad inverosímil conocido como estrella de neutrones.
Un pedazo del tamaño de poco más de un terrón de azúcar pesaría unas 1.000 millones de toneladas.
En el interior de la estrella, la enorme gravedad provoca que los protones se fundan con los electrones.
Ello da lugar a un objeto compuesto en su mayor parte por neutrones, de ahì su nombre.

Pero el asunto no está ni mucho menos zanjado: nadie ha visto de cerca una de estas estrellas, y ningùn laboratorio terrestre puede crear nada remotamente cercano a tales densidades, por lo que su estructura interna sigue siendo uno de los mayores misterios de la Astronomía.

"Se trata de materia que ha alcanzado la mayor densidad estable que permite la naturaleza, en una configuración que no entendemos", dice Arzoumanian, que trabaja en el Centro Goddard de Vuelos Espaciales de la NASA.
También se trata de la forma de materia con mayor atracciòn gravitatoria: si añadiésemos algo más de masa, el conjunto se convertiría en un Agujero Negro, cuyo interior no está hecho de materia, sino de puro espacio curvo.
"Lo que tratamos de averiguar es qué sucede en ese límite", explica Arzoumanian.

Al respecto hay varias teorías:
- Algunas postulan que estos objetos constan de neutrones normales y quizà de algún que otro protón.
- Otras proponen alternativas mucho más extrañas, como que quizá los neutrones se descompongan en sus partículas constituyentes, quarks y gluones, y estas naden libremente en un mar superfluido.
- O tal vez estas estrellas se compongan de materia aún màs exótica, como hiperones: partículas que no constan de los quarks habituales denominados "arriba" y "abajo", sino de sus primos más pesados, los quarks conocidos como "extraños".

No hay una manera sencilla de dilucidar qué teoría es la correcta, pero se han hecho progresos en los últimos años. En agosto de 2.017 se presentó una gran oportunidad: 2 experimentos detectaron las Ondas Gravitacionales procedentes de lo que parecía ser una colisiòn de 2 estrellas de neutrones.
Esas OG transportaban información sobre la masa y el tamaño de los objetos que chocaron.
Gracias a ello, los astrònomos pudieron imponer nuevos límites a sus propiedades y a su posible composición.

Otras pistas proceden del Explorador de la Composición Interior de las Estrellas de Neutrones (NICER), un experimento que desde junio de 2.017 opera en la Estación Espacial Internacional.
NICER observa púlsares: estrellas de neutrones muy magnetizadas que rotan a gran velocidad, y que además emiten haces de radiación que barren el cielo.
Debido a ello, desde la Tierra se ven como faros que se encienden y se apagan a un ritmo de cientos de veces por segundo. Gracias a estos y otros experimentos, los investigadores estàn hoy màs cerca de averiguar qué esconde el interior de las estrellas de neutrones. Si lo logran, no solo habrán entendido un tipo de astro muy singular, sino tambièn los límites fundamentales de la materia y de la gravedad.

Las estrellas de neutrones son el remanente de explosiones de supernova: el colosal estallido que tiene lugar cuando una estrella de gran masa se queda sin combustible y deja de generar energìa.
Cuando eso sucede, la gravedad no encuentra oposición y la estrella se derrumba sobre sí misma, expulsa sus capas externas y comprime el núcleo, que en ese momento se compone principalmente de hierro.

La gravedad es tan intensa que, literalmente, aplasta los àtomos: los electrones se funden con los protones y los transforman en neutrones.
"El hierro se comprime 100.000 veces en cada dirección", explica Mark Alford, físico de la Universidad de Washington en San Luis.
"Los átomos dejan de medir una décima de nanómetro y se convierten en un grumo de neutrones de pocos femtómetros de ancho": un fentómetro es la millonésima parte de un nanómetro, que a su vez es la milmillonésima parte de un metro.

Sería como comprimir la Tierra hasta dejarla del tamaño de una manzana de edificios.
Una vez formada, la estrella cuenta con unos 20 neutrones por cada protón.
James Lattimer, astrónomo de la Universidad de Stony Brook, apunta que se trata de algo muy parecido a un núcleo atómico gigantesco, aunque con una diferencia importante: "Los núcleos se mantienen unidos gracias a las interacciones nucleares. Las estrellas de neutrones, gracias a la gravedad", apostilla Lattimer.

La existencia de las estrellas de neutrones fue propuesta ya en 1.934 por los astrónomos Walter Baade y Fritz Zwicky como respuesta a la pregunta de qué podía quedar tras una explosión de supernova (término que acuñaron entonces para describir los estallidos extremadamente brillantes que se observaban en el firmamento).

Solamente habían pasado 2 años desde que el físico James Chadwick descubriera el neutrón.
Al principio, algunos se mostraron escépticos ante la posibilidad de que existieran tales objetos tan  extremos. La idea no fue ampliamente aceptada hasta que Jocelyn Bell Burnell y su equipo observaron los primeros púlsares en el año 1.967 y, a lo largo del año siguiente, se determinó que tales astros debían ser estrellas de neutrones en rotaciòn.

Continuará.

Un saludo.

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Mensaje  JOSE ANTONIO MARTINEZ el Dom 24 Nov 2019 - 14:29

Hola.

Prosigo con la segunda parte del tema dedicado a las Estrellas de Neutrones.

Los físicos creen que las estrellas de neutrones tienen una masa de entre 1 y 2,5 veces la del Sol, y que probablemente consten de al menos 3 capas:
- La exterior sería una "atmósfera" gaseosa de hidrógeno y helio, con un espesor de entre pocos centímetros y algunos metros.
- La segunda capa sería una "corteza", sobre la cual flota la anterior "atmósfera". Esta "corteza" tendría unos 1.000 metros de grosor y estaría formada por núcleos atòmicos dispuestos en estructura cristalina y entre los que hay electrones y neutrones.
- La tercera capa, la màs interna, da cuenta de la mayor parte de la estrella y es la más enigmàtica. En ella, los núcleos atòmicos están tan apiñados como permiten las leyes de la física, sin ninguna separación entre sì.

A medida que nos acercamos al centro de la estrella, los núcleos contienen màs y más neutrones.
Llega un punto en que ya no pueden albergar más, por lo que se "desbordan": ya no existen núcleos atómicos, solo nucleones (neutrones o protones).
En la región más interna, estos tambièn podrían desintegrarse.

Dice Mark Alford: "Se trata de un régimen hipotético, ya que no sabemos qué ocurre a esas presiones y densidades tan demenciales. Pensamos que los neutrones están tan apretados y superpuestos que, en realidad, ya no se puede hablar de un fluido compuesto por neutrones, sino de uno de quarks".

Tampoco está claro qué forma adoptaría ese estado. Una posibilidad es que los quarks constituyan un superfluido: un fluido carente de viscosidad y que, en teoría, nunca deja de moverse una vez que comienza a hacerlo.
Ese extraño estado de la materia se forma porque, a tales densidades, los quarks pueden agruparse en parejas llamadas "pares de Cooper".

Los quarks son fermiones (partículas de espín semientero), pero cada uno de esos pares se comporta como un bosón (partículas de espín entero). Como consecuencia, su comportamiento cambia: los fermiones cumplen el principio de exclusión de Pauli, que afirma que 2 fermiones idénticos no pueden encontrarse en el mismo estado cuàntico.

Los bosones, sin embargo, no se hallan sujetos a esta restricción. Si se comportan como fermiones, los quarks han de adoptar energías cada vez más elevadas para poder apilarse unos sobre otros. Pero, como bosones, pueden asentarse todos ellos en el estado de mínima energìa. Cuando eso sucede, los pares de quarks forman un superfluido.

Fuera de la parte más densa del núcleo de la estrella, los neutrones probablemente permanezcan intactos. Pero tambièn estos pueden formar parejas y dar lugar a un superfluido. De hecho, los científicos están bastante seguros de que eso es lo que sucede con algunos de los neutrones de la corteza. Los indicios al respecto proceden de la observación de lo que los expertos llaman "fallos" en los púlsares: momentos en los que la estrella se acelera bruscamente.
Se cree que eso ocurre cuando la velocidad de giro del astro deja de estar sincronizada con la del superfluido presente en la corteza.

Con el paso del tiempo, la rotación de la estrella de neutrones se va frenando de manera natural.
Pero la del superfluido (que recordemos se mueve sin rozamiento), no.
Cuando la diferencia entre ambas velocidades aumenta demasiado, el superfluido cede momento angular y es como un terremoto: hay una sacudida y una explosión de energía, y la frecuencia de rotación crece durante un tiempo para, después, regresar al valor previo.

En el año 2.011 Lattimer y su equipo obtuvieron posibles indicios de la existencia de un superfluido en el núcleo de una estrella de neutrones, si bien el propio Lattimer admite que se trata de un hallazgo controvertido. Su equipo, estudió durante 15 años observaciones en rayos X de Casiopea A, el remanente de una explosión de supernova que pudo verse desde la Tierra en el siglo XVII.

Los científicos hallaron que el púlsar que se encuentra ubicado en el centro de esta nebulosa se estaba enfriando más de lo que deberìa, según la teoría tradicional. Una posible explicación es que muchos de los neutrones del interior del astro estén formando pares y dando lugar a un superfluido.
Esos pares se rompen y vuelven a formarse, un proceso que emite neutrinos, y que causa que la estrella pierda energìa y se enfríe.

"Nunca pensamos que veríamos algo así. Pero he aquí una estrella de neutrones con la edad adecuada para poder observarlo. La prueba de fuego vendrá dentro de otros 50 años, cuando debería comenzar a enfriarse màs despacio, ya que, una vez creado el superfluido, no queda energía adicional de la que desprenderse", afirma Lattimer.

Continuará.

Un saludo.

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Mensaje  JOSE ANTONIO MARTINEZ el Miér 27 Nov 2019 - 15:34

Hola.

Continúo con la tercera y última parte de las Estrellas de Neutrones.

Pero los superfluidos no son más que una posibilidad.
Otra es que las estrellas de neutrones alberguen quarks exóticos.
Existen 6 tipos: arriba, abajo, encanto, extraño, cima y fondo.
Solo los 2 màs ligeros, arriba y abajo, estàn presentes en los àtomos. El resto son tan masivos e inestables, que únicamente aparecen como residuos de vida corta en las colisiones que se llevan a cabo en los aceleradores de partículas, como el LHC del CERN.

No obstante, en el denso interior de las estrellas de neutrones, algunos de los quarks que componen los neutrones podrían transformarse en quarks extraños (los otros sabores poco comunes, encanto, cima y fondo, son tan masivos que es probable que no puedan formarse ni siquiera allí). Si se crean quarks extraños y permanecen ligados a los otros quarks, darían lugar a ciertos "neutrones mutantes" conocidos como hiperones.
Otra posibilidad es que esos quarks no queden confinados en el interior de ninguna partícula, sino que vaguen libremente en una especie de "sopa" de quarks.

Cada una de esas opciones deberìa dar lugar a estrellas de neutrones de distintos tamaños. Si en el núcleo de la estrella hubiera neutrones intactos, estos actuarían como "canicas", en palabras de Arzoumanian, y harían que el núcleo fuese duro y sòlido.
Ello tendería a empujar las capas externas, lo que aumentaría el tamaño de la estrella.
Por el contrario, si los neutrones se disolvieran en una sopa de quarks y gluones, la estrella sería más "blanda" y de menor tamaño

Arzoumanian es uno de los que trabaja en el experiemento NICER, que pretende determinar cuál de esas alternativas es la correcta, midiendo la masa y el radio de las estrellas de neutrones, lo que ayudará a descartar o confirmar ciertas teorías sobre la materia densa.

NICER es una caja del tamaño de una lavadora montada en la ISS, y observa constantemente varias decenas de púlsares y detecta los rayos X que emiten. Mide el tiempo de llegada y la energía de los fotones, así como la forma en que el campo gravitatorio de la estrella desvía su propia luz.
Ello permite calcular la masa y el radio de cada púlsar y compararlos.
Si NICER encontrara estrellas con masas iguales y radios muy distintos, eso significarìa que hay algo extraño, alguna nueva forma de materia que hace que las estrellas se contraigan.
Una transición de ese tipo podrìa ocurrir, por ejemplo, cuando los neutrones se disgregan en quarks y gluones.

Medir el tamaño de las estrellas de neutrones aporta un buen método para acotar las posibles formas que puede adoptar la materia en su interior. Hasta hace poco se pensaba que la mitad de los neutrones de estos objetos se convertirían en hiperones.
Según los cálculos, una estrella así no podrìa superar las 1,5 masas solares. En 2.010, sin embargo, se descubrió una estrella de neutrones con 1,97 masas solares, y ello permitió descartar varias teorías relativas a su interior.
Hoy, los físicos estiman que los hiperones no pueden dar cuenta de más del 10% de la masa de estos astros.

Aunque estudiar estrellas de neutrones individuales resulta muy informativo, puede aprenderse mucho más cuando 2 de ellas chocan: en el año 2.017 las Ondas Gravitacionales permitieron confirmar por primera vez la fusión de 2 de estos objetos.
El 17.08.2017 los observatorios LIGO y Virgo detectaron las perturbaciones gravitatorias producidas por 2 estrellas de neutrones mientras caían en espiral una hacia la otra y se fusionaban para dar lugar a otra estrella de neutrones o a un Agujero Negro.
Se detectaron por primera vez las OG y luz procedentes del mismo lugar al mismo tiempo: ello proporcionó una gran cantidad de información sobre este fenómeno.

Los astrofísicos determinaron que las OG provenían de 2 estrellas de neutrones situadas a 130 millones de años luz de la Tierra, cada astro tenìa antes del choque 1,4 masas solares y un radio de entre 11-12 km. Tales datos ayudarán a encontrar una expresión clave en la física de las estrellas de neutrones: su ecuación de estado, que describe la densidad de la materia a diferentes presiones y temperaturas, y deberìa ser aplicable a todas las estrellas de neutrones del Universo.

El hecho de que los 2 astros que chocaron fueran relativamente pequeños, causó sorpresa, pues algunas teorías tienen problemas para encajar estas estrellas compactas y otras más masivas, como la gigante de 1,97 masas solares, en la misma ecuación de estado fundamental.
La formación de estrellas de neutrones compactas y la estabilidad de las masivas están convirtiéndose en retos para la teoría.

Con el tiempo, conforme aumente la sensibilidad de los detectores de OG, la recompensa podría ser enorme. Una manera de investigar qué hay en el interior de estos astros consiste en buscar las OG emitidas por el fluido que gira en su centro. Si este carece de viscosidad, como sucede en un superfluido, o si esta es muy baja, podría comenzar a moverse siguiendo ciertas pautas, conocidas como "modos r", que emitirìan OG, que serìan mucho màs débiles que las creadas en una fusión.
Estamos hablando de materia que "chapotea", no de materia destrozada.

Actualmente, los científicos han concluido que LIGO no podrá detectar tales OG, pero deberían aparecer tras una futura mejora y también en el proyecto europeo en fase de estudio llamado Telescopio Einstein.
Desvelar el misterio de las estrellas de neutrones revelaría cómo se comporta la materia bajo condiciones apenas comprensibles, en un estado tan alejado de los átomos de nuestro mundo que toca los límites de lo posible.
Algunas hipótesis peculiares podrìan verse confirmadas, como la materia de quarks, los neutrones superfluidos o las extravagantes estrellas de hiperones.
Y, en última instancia, los físicos aspiran a usar las estrellas de neutrones para abordar cuestiones más generales, como las leyes que gobiernan las interacciones nucleares: la complicada "danza" entre protones, neutrones, quarks y gluones.
O el mayor misterio de todos: la naturaleza de la gravedad.

Or Hen, físico del MIT, dice: "Las estrellas de neutrones son una mezcla de física gravitatoria y física nuclear. Ahora mismo las estamos usando como un laboratorio para entender la física nuclear. Pero, dado que aquí en la Tierra podemos acceder a los núcleos atómicos, con el tiempo deberíamos ser capaces de acotar el aspecto nuclear del problema. Entonces podremos usar las estrellas de neutrones para comprender la gravedad, que es uno de los mayores desafíos de la física. La gravedad, tal y como la entendemos hoy en día, según la Relatividad General de Einstein, no casa bien con la mecànica cuàntica. Al final, una de las 2 teorías habrá de ceder, aunque los físicos no sabemos cuál será, pero acabaremos descubrièndolo, y esa es una perspectiva muy emocionante".

Un saludo.

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Mensaje  JOSE ANTONIO MARTINEZ el Jue 28 Nov 2019 - 5:52

Hola.

Después de finalizar ayer, con el tercero y extenso mensaje anterior, el más que fascinante asunto de las estrellas de neutrones, ahora nos llega una breve noticia sobre el asteroide interestelar de nombre 2l/Borisov.

Este segundo asteroide proveniente de más allà del Sistema Solar descubierto el pasado verano, ha sido fotografiado por un equipo de 4 astrónomos de la Universidad de Yale el pasado domingo 24 de noviembre, estando ya a 190 millones de km. de la Tierra, usando el espectròmetro de baja resolución ubicado en el Observatorio W. M. Keck de Hawài.

El resultado es que nos dicen que el núcleo sólido del cometa apenas tiene 1,5 km. de diàmetro...pero la cola del cometa abarca nada menos que 150.000 km. de longitud: unas 14 veces el tamaño de la Tierra.
Se está evaporando a medida que se nos aproxima debido al calor del Sol, liberando polvo fino y gas en su cola.

Los astrónomos de todo el mundo están intentando aprovechar su visita, para obtener con telescopios de mayor resolución nuevos datos sobre los componentes químicos básicos que existen en otros sistemas planetarios diferentes al nuestro.
Durante las próximas semanas seguirá acercàndonos y esperamos tener nuevas informaciones.

Un saludo.

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Mensaje  JOSE ANTONIO MARTINEZ el Sáb 30 Nov 2019 - 12:38

Hola.

La reconexión magnética es la fuente de generaciòn de los pequeños chorros de plasma del Sol, que brotan por toda su superficie y son llamadas "espículas".
De origen desconocido, ahora un equipo de investigadores creen haberlo descubierto a través de observaciones con el nuevo Telescopio Solar Goode, de muy alta resolución.

Cada evento dura solo unos minutos, por lo que es difícil estudiarlos, y piensan que pueden tener la solución de por qué la corona del Sol está mucho màs caliente que su superficie.
Han encontrado que justo antes de que estallara una espícula, se formó un parche en la superficie del Sol en el mismo lugar que tenía un campo magnètico, que se invirtió desde el área a su alrededor.

Tal hallazgo, sugirió que podrían formarse espículas debido a la reconexión magnética, en la cual se producen choques entre regiones con líneas de campo magnético opuestas. En tales enfrentamientos, la energía magnética se convierte en energía cinética y en calor.
En el Sol, ese calor y energía podrían ser responsables de formar las espículas.

Al comparar datos del Goode que muestran la misma parte del Sol en el mismo instante, la espícula estudiada estalló y los observadores vieron un resplandor de átomos de hierro cargados que aparecían directamente sobre la ubicación de la espícula.
Los científicos señalan que tal brillo indica que el plasma en la espícula había alcanzado al menos 1.000.000 de grados C.

Un saludo.

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Mensaje  JOSE ANTONIO MARTINEZ el Lun 2 Dic 2019 - 10:21

Hola.

Se publica en Nature Astronomy que un equipo internacional de astrónomos ha descubierto que el asteroide Hygiea (a 450 UA del Sol) debe clasificarse como "planeta enano", al igual que lo son Ceres, Pallas y Vesta, aunque es el màs pequeño de los cuatro.

Con el instrumento de nueva òptica adaptativa SPHERE instalado en el VLT (conjunto de 4 telescopios ópticos de 8,2 m. de diámetro ubicados en Atacama, Chile), han conseguido finalmente ver Hygiea con la suficiente resolución como para estudiar su superficie, conocer su tamaño y forma esférica.

Recordamos que un planeta enano debe cumplir las siguientes 4 condiciones:
- Orbitar alrededor del Sol.
- No ser una luna.
- No haber despejado su òrbita de otros objetos, a diferencia de un planeta.
- Poseer la suficiente masa para que su propia gravedad lo obliga a tener una forma esfèrica.

Y todos estos 4 anteriores requisitos ahora sabemos que los cumple Hygiea, que ha sido clasificado como el planeta enano más pequeño del Sistema Solar (por el momento) ubicado en el Cinturón de Asteroides, y que tiene solamente 430 km. de diàmetro: Vesta (a 2,3 UA) tiene 530 km., Pallas (a 2,8 UA) tiene 545 km. y Ceres (a 2,7 UA) 952 km. de diàmetro.

El Cinturón de Asteroides es un gran anillo formado por rocas de todos los tamaños que está entre las órbitas de Marte y Júpiter: en total, unos 7.000 objetos.
Todos ellos se piensa que proceden de un mismo cuerpo principal, que tuvo un encuentro catastròfico de destrucción masiva contra un "proyectil" de entre 75-150 km. de diàmetro hace unos 2.000 millones de años.

Dice Pierre Vernazza, del Laboratorio de Astrofísica de Marsella y autor principal del estudio publicado: "Gracias al VLT y SPHERE ahora podemos formar imàgenes con una resolución sin precedentes de los principales asteroides del Cinturón de Kuiper, cerrando la brecha que existe entre nuestras observaciones con base en la Tierra y las naves que han pasado anteriormente por esa zona. Hemos podido visualizar el 95% de la superficie de Hygiea y extrañamente solo tiene 2 pequeños cráteres en ella".

Un saludo.

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Mensaje  JOSE ANTONIO MARTINEZ el Lun 2 Dic 2019 - 14:58

Hola.

Peter Weilbacher y Wolfram Kollatschny de la Universidad de Gotinga publican un estudio en Astronomy & Astrophysics, señalando que han descubierto por primera vez una galaxia con 3 Agujeros Negros Supermasivos: es la galaxia de forma irregular denominada NGC 6240 y está situada a 300 millones de años luz de la Tierra.

Anteriormente ya se le conocían 2 ANS, pero nuevas observaciones de alta precisiòn con el VLT, el espectrógrafo 3D MUSE, un sistema de óptica adaptativa y 4 estrellas láser artificialmente generadas han logrado visualizar el tercer ANS situado en el mismo centro galáctico.

Cada ANS tiene una masa de màs de 90 millones de soles, y los 3 están ubicados en una región de menos de 3.000 años luz de diàmetro: es decir, en menos de una centésima parte del tamaño total de NGC 6240.

Este insólito caso proporciona evidencias de un proceso de fusión simultànea de 3 galaxias, junto con sus ANS centrales, y el descubrimiento de este sistema triple es de importancia fundamental para intentar comprender la evoluciòn de las galaxias a lo largo del tiempo.

"Hasta ahora, no ha sido posible explicar cómo las galaxias más grandes y masivas, que conocemos por nuestro entorno cósmico en el tiempo actual, se crearon solamente por la normal interacción de galaxias y los procesos de fusión en el transcurso de los 13.820 millones de años anteriores", explica Peter Weilbacher.

"Sin embargo, si se produjeron procesos de fusión simultáneos de varias galaxias, entonces las galaxias mayores, con sus ANS centrales, podrían evolucionar en tamaño mucho más rápidamente. Nuestra observación sería la primera indicación de este escenario", concluye.

Un saludo.

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Mensaje  JOSE ANTONIO MARTINEZ el Lun 2 Dic 2019 - 23:16

Hola.

Durante varios días de la semana pasada se celebró en Sevilla la Cumbre Ministerial de los 22 países de la ESA denominada esta vez "Space19+".

Se esperaba aprobar un presupuesto de 14.500 millones de € para los pròximos 5 años, y al final se consiguieron 14.388, de ellos 12.500 para los próximos 3 años.
Es el presupuesto más alto de toda la historia de la ESA y se procura que lo que aporta cada país revierta en contratos de fabricación, aunque muy pocas veces no puede ser al 100%.

España aportará el 5,9% del presupuesto: 852 millones de euros en 5 años.

El reparto ha sido entre las siguientes misiones y programas:

- Copernicus: 2.541 millones para los satélites Sentinel que monitorizan la Tierra en diferentes longitudes de ondas.

- El programa científico recibe 3.000 millones. Athena será el mayor telescopio espacial para observar el cielo en rayos X. LISA constarà de 3 satélites espaciales en formación y separados 5 millones de km. en una órbita heliocéntrica 20 grados por detrás de la Tierra. Crearán un interferòmetro láser gigante para captar Ondas Gravitacionales procedentes de las fusiones de ANS de 10 millones de masas solares, de un ANS orbitando una Estrella de Neutrones y de 1 ANS orbitando a una Enana Blanca. LISA medirá cambios de 1 billonésima de milímetro en la posición de 2 pequeñas masas de referencia, separadas 5 millones de kilómetros, construidas en cubos de oro y platino de 4 cm. de arista. Se espera estar operativos en el año 2.031 Athena y LISA, pues son complementarios.

- Para los programas de exploración se destinan 1.953 millones. Se construirán 2 módulos de la estación lunar Gateway (300 millones), y otros 2 módulos de las misiones tripuladas Artemisa 3 y 4. La ESA también propone extender la vida de la ISS hasta el año 2.030 (ahora está aprobada hasta el 2.024 prorrogable al año 2.028).

- La sonda lunar HERACLES recibe 150 millones de € y será creada junto con Canadà y Japón (agencia JAXA).

- La misión conjunta de retorno de muestras de Marte (MSR) junto con la NASA tambièn ha sido aprobada, y consiste en 3 sondas, siendo la primera la misión Mars 2020 de la NASA.

- La ESA quiere tambièn construir el róver SFR (Sample Fetch Rover) para recoger muestras que deje atràs Mars 2020. Despegará en el año 2.026 a bordo de la sonda SRL de la NASA. El orbitador ERO será el encargado de traer las muestras desde la órbita marciana hasta la Tierra y será lanzado en 2.028 o 2.030.

- Se han destinaso 432 millones para el estudio del peligro de los asteroides cercanos y la abundante basura espacial.

- 430 millones para la misión Lagrange: se esperaban aprobar 600 millones, con lo que solamente se podrán desarrollar sus instrumentos de momento. Es un observatorio solar ubicado en el punto Lagrange L5 del sistema Tierra-Sol, para poder ver las regiones más activas del Sol antes que se puedan observar desde la Tierra. Será un sistema de alerta temprana de tormentas solares.

- Misión Hera de seguridad espacial: deberá estudiar al asteroide binario Didymos unos 4 años después de que la sonda DART de la NASA impacte con su "luna" más pequeña Didymoon. Hera llevará varios róvers para aterrizar en Didymos, a semejanza de lo que ha hecho Hayabusa-2 reciéntemente.

- Y finalmente, los lanzadores (o cohetes) Vega C y Arianne 6 de transportes han recibido lo esperado, es decir...2.240 millones de euros.

Un saludo.

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Mensaje  JOSE ANTONIO MARTINEZ el Jue 5 Dic 2019 - 11:24

Hola.

Se ha descubierto el Agujero Negro Supermasivo de mayor masa conocido (será catalogado como ANUltramasivo) hasta la fecha en el Universo Local: tiene 40.000 millones de masas solares y está situado en el centro del cúmulo Abell 85, que consta de màs de 500 galaxias individuales, a 700 millones de años luz de la Tierra, el doble de la distancia previa para mediciones directas de masa de AN.

Los astrónomos del Instituto Max Planck de Física Extraterrestre (MPE) y el Observatorio de la Universidad de Munich (LMU) descubrieron a este monstruo mediante la evaluación de datos fotométricos del Observatorio Wendelstein, así como con nuevas observaciones del telescopio VLT.

A pesar de que la galaxia central del cúmulo Abell 85 posee una enorme masa visible de unos 2 Billones de masas solares en estrellas, el centro de la galaxia es extremadamente débil y difuso.
Por eso, a este grupo de astrónomos les llamó su atención: esta región difusa central en la galaxia es casi tan enorme como la Gran Nube de Magallanes, y esta fue la pista que les llevó a pensar que existía la presencia de un ANSupermasivo de muy altísima masa.

Dice Jens Thomas, científico del MPE: "Solamente existen unas pocas docenas de mediciones de masa directa de ANS, y nunca antes se había intentado a una distancia tan grande. Pero ya teníamos una idea del tamaño del ANS en esta galaxia, así que lo probamos y salió".

Un saludo.

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Mensaje  JOSE ANTONIO MARTINEZ el Vie 6 Dic 2019 - 11:08

Hola.

Un equipo de astrónomos publica en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society que han logrado realizar por vez primera el mapeo del campo magnètico en 3D de la Vía Làctea, gracias al uso de púlsares, estrellas de neutros que giran rápidamente.

Los púlsares se distribuyen por toda la galaxia, y el material interviniente en la galaxia afecta a su emisión de ondas de radio.

El campo magnético de nuestra galaxia es miles de veces más débil que el de la Tierra, pero es de suma importancia para trazar los caminos de los rayos còsmicos, la formación de estrellas y otros procesos astrofísicos.
Sin embargo, nuestro conocimiento de la estructura en 3D de la Vía Làctea sigue siendo limitado.

Con el gran telescopio europeo LOFAR y el MWA (Murchison Widefield Array) en el oeste de Australia, de bajas frecuencias el equipo internacional ha reunido el mayor catálogo de intensidades de baja frecuencia y direcciones hacia los púlsares hasta la fecha de hoy.
Los resultados se usaron para estimar cómo la fuerza del campo magnético galáctico disminuye con la distancia desde el plano de la galaxia, donde están los brazos espirales.

LOFAR y el MWA son, respectivamente, telescopios exploradores y precursores para el componente de baja frecuencia del SKA (Square Kilometre Array), parte del radiotelescopio más grande del mundo que se construirá en Australia Occidental.

Un saludo.

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Mensaje  JOSE ANTONIO MARTINEZ el Sáb 7 Dic 2019 - 22:46

Hola.

Se publica en Nature que un equipo internacional de astrónomos dirigido por Boris Gänsicke, de la Universidad de Warwick en el Reino Unido, han descubierto el primer planeta que orbita alrededor de una estrella enana blanca, y además, es al menos del doble de tamaño que la enana blanca.

Esta enana blanca se llama WDJ0914 + 1914 y está a 1.500 años luz de la Tierra en la constelación de Càncer, tiene una temperatura de 28.000 grados C. (5,5 veces más caliente que el Sol) y un diámetro el doble que la Tierra.

El planeta gaseoso está helado y los fotones de alta energía de la enana blanca (que en su día tuvo el tamaño del Sol) están poco a poco eliminando su atmósfera: la mayor parte se escapa, pero la restante forma un disco de oxígeno, hidrógeno y azufre que gira hacia la enana blanca a una velocidad de 3.000 toneladas/segundo.

Este equipo de astrónomos había inspeccionado 7.000 enanas blancas observadas antes por el Sloan Digital Sky Survey, hasta encontrar esta singular estrella diferente a todas las demás, con hidrógeno, oxígeno y azufre juntos.

Estas cantidades detectadas de oxígeno, azufre e hidrógeno son semejantes a las que se encuentran en las capas atmosféricas profundas de planetas gigantes gaseosos helados como Neptuno y Urano.

Este descubrimiento abre una nueva ventana al destino final de los sistemas planetarios como el nuestro. Una vez que el Sol termine de quemar su combustible, se hinchará en forma de gigante roja hasta alcanzar quizás 100 veces su tamaño y envolverá a Mercurio, Venus y tal vez a la Tierra en unos 5.000 millones de años.

Finalmente, el Sol perderà sus capas externas dejando un núcleo quemado: la enana blanca, que con su núcleo expuesto irradiará fotones de alta energía para evaporar a Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno, y alguna cantidad de ese gas terminará formando parte de ella.

La posición tan cercana del planeta ahora descubierto con respecto a la enana blanca, implica que en algún momento después de que la estrella se transformara a enana blanca, el planeta se acercó a ella, probablemente por alteraciones gravitacionales de otros mundos de ese sistema: lo que significa que más de un planeta habrìa sobrevivido a la violenta transición de la estrella, y estaría todavía por descubrir.

Los científicos piensan a partir de ahora en tratar de buscar más enanas blancas con mundos a su alrededor.

Y es que el Universo nos asombra una vez màs.

Un saludo.

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Mensaje  JOSE ANTONIO MARTINEZ el Dom 8 Dic 2019 - 13:14

Hola.

Los Agujeros Negros de Masa Estelar (ANME) se pensaba que no superaban las 20 masas solares, pero se acaba de publicar en Nature que un equipo de investigadores del Observatorio Astronómico de China (NAOC), ha encontrado 1 ANME de 70 masas solares en la Vía Láctea: lo han denominado LB-1.

Este ANME no debería existir en nuestra galaxia, de acuerdo con la mayoría de los modelos teóricos actuales de evolución estelar, porque las estrellas muy masivas con la composición química de la Vía Làctea deben arrojar la mayor parte de su gas en fuertes vientos estelares, a medida que se acercan al final de su vida.

Por lo tanto, no deberían dejar tras de sí un remanente tan masivo, y LB-1 es el doble de masivo de lo que se creía posible: ahora, los teóricos tendrán que buscarle una explicación...

Hasta hace pocos años, los ANME solamente se podían descubrir cuando engullían gas de una estrella compañera, pues este proceso crea potentes emisiones de rayos X detectables desde la Tierra, que nos revelan la presencia del ANME.
Sin embargo, la gran mayoría de los ANME de la Vía Làctea no participan en esa "comida", y, por lo tanto, no emiten los rayos X.
Como resultado, solo 24 ANME han sido identificados y medidos en nuestra galaxia.

Para salvar esta limitación, el profesor Liu y su equipo examinaron el cielo con el telescopio LAMOST (Telescopio Espectroscópico de Fibra de Objetos Múltiples del Área del Cielo Grande de China), buscando estrellas que orbitan a un objeto invisible, arrastradas por la gravedad de este último.
Aún así, solo 1 estrella de cada 1.000 pueden estar rodeando a 1 ANME.

Después del inicial hallazgo de LB-1, se sumaron los telescopios ópticos mayores del planeta (el GTC y Keck), para determinar las medidas físicas del sistema binario.
Resultado: vislumbraron 1 ANME de 70 masas solares y 1 estrella compañera de 8 masas solares, que lo orbita cada 79 días.

Este descubrimiento encaja muy bien con otro reciente avance: los observatorios de Ondas Gravitacionales LIGO y Virgo han comenzado a captar OG en el espacio-tiempo causadas por colisiones de AN en distantes galaxias, que son mucho más grandes de lo que antes se consideraba como típico.

Un saludo.

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Mensaje  JOSE ANTONIO MARTINEZ el Vie 13 Dic 2019 - 13:54

Hola.

El telescopio Karl G. Jansky (VLA) ha visto filamentos parecidos a "pelos" en  el campo magnético de la galaxia NGC 4631 que sobresalen por encima y por debajo del disco galàctico, que se extienden más allá del disco, hacia el halo extendido de la galaxia.
Unos filamentos apuntan hacia nosotros y otros en sentido contrario.

Este fenómeno, con el campo magnético alternando en dirección, nunca antes se había visto en el halo de una galaxia.

Los científicos del Instituto Max Planck de Radio Astronomìa de Bonn, nos dicen que las líneas de campo alineadas en la misma dirección están a distancias de 1.000 años luz entre ellas, y existe un patrón regular de este campo organizado, cambiando de direcciòn.

La imagen obtenida indica un campo magnético coherente a gran escala, generado por la acción de la dinamo dentro de la galaxia y brazos espirales, muy hacia afuera en forma de cuerdas magnéticas gigantescas perpendiculares al disco galàctico.

La galaxia NGC 4631 está a 25 millones de años luz de nosotros, en la constelación Canes Venatici de 80.000 años luz de diámetro, algo menor que el de la Vía Làctea.

Los astrónomos del proyecto internacional CHANG-ES (Continuum HAlos in Nearby Galaxies and EVLA Surrey) continuaràn trabajando para perfeccionar todavía más su comprensión de la completa estructura magnética de esta galaxia, con la intención final de responder a las siguientes 3 preguntas, sin respuesta a fecha de hoy:
- ¿Cómo adquieren las galaxias los campos magnéticos?...
- ¿Todos estos campos son producidos por un efecto dinamo?...
- ¿Estos campos de halo de las galaxias nos iluminaràn para saber cuàl es el origen de los campos magnéticos intergalàcticos mucho mayores que se han observado?...

Un saludo.

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Mensaje  JOSE ANTONIO MARTINEZ el Vie 13 Dic 2019 - 23:11

Hola.

Y desde los 25 millones de años luz de la anterior galaxia NGC 4631 nos trasladamos al "cercano" orbitador de la ESA Mars Express, que ha capturado muy detalladas vistas de la luna Fobos de Marte durante el pasado 17 de noviembre, cuando estaba a 2.400 km. de distancia.

Las imàgenes tienen una resolución de 21 metros/píxel:
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Un saludo.

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