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xDuoo XD-05 BAL: el clásico todo-en-uno, mejor construido y "a la moda"

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Mensaje  DeBilbao Dom 26 Sep 2021 - 18:06

Hay equipos todo-en-uno que son muy interesantes, porque permiten simplificar tu instalación y dejar tu mesa más despejada. Y si esos equipos son capaces de funcionar con batería, lo son aún más porque te permiten llevártelos de la mesa a donde quieras y convertir tu móvil en un auténtico reproductor portátil de alta calidad para tener la misma experiencia en movilidad que en tu escritorio.

Esta es la idea detrás del xDuoo XD-05 BAL, el dispositivo del que quiero hablaros hoy.

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Mi HiBy R3 Pro me parece un reproductor portátil perfecto para cuando me quiero ir al sofá a escuchar un álbum determinado, pero su pantalla es muy pequeña y aunque tiene conexión a TIDAL, la interfaz deja bastante que desear y se hace incómodo de manejar para buscar nuevas propuestas. Para escuchar mi CDTeka es perfecto, pero muchas veces quieres escuchar eso último que ha salido a través de tu servicio de streaming favorito y se hace complicado.

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Las alternativas en reproductores portátiles son enormes, pero si quieres algo capaz de ofrecerte potencia para mover auriculares como los Sennheiser HD 650 que tanto me gustan, tienes que irte a las propuestas actuales, con equipos cada vez más caros, voluminosos, pesados y te obligan a usar una interfaz que no es con la que estás acostumbrado a funcionar.

Entiendo las ventajas de tener un equipo independiente, pero para mi uso ocasional, prefiero poder disfrutar de la música con mi iPhone conectado a un equipo como este xDuoo XD-05 BAL, que puedo conectar con un sencillo cable Lightning a USB-C y que ofrece chicha de sobra a través de la salida balanceada de 4,4mm para mover mis auriculares de cabecera, los Sennheiser HD 650.

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Soy un gran fan del contrabajo como instrumento solista, y me parece bastante difícil conseguir reproducir con fidelidad su sonido, así que cuando te juntas con un buen álbum y un buen equipo, la sonrisa se dibuja en tu cara. Además de los clásicos, hoy en día hay grandes músicos y la escena de Jazz italiana actual me tiene atrapado.

Este Woodtales de Jacopo Ferraza me parece un buen ejemplo y la combinación de los Sennheiser HD 650 con el xDuoo XD-05 BAL ofrece una muy buena extensión del grave, con notas que quedan suspendidas en el aire como en el tema Blackbird que abre el álbum, o una exquisita reproducción del rasgueo del arco como en el segundo tema Waiting, que me llega a recordar al Yesterdays del álbum Bass on Top de Paul Chambers. Un álbum que va cambiando como el tiempo de otoño por aquí, y que en temas como Little Song for You, coquetea con voces evocadoras que le dan un aire espectral.

https://album.link/es/i/1548111857
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Lo que me gusta de un equipo como el xDuoo XD-05 BAL, es que terminada la sesión allá donde te lo hayas llevado, ese mismo equipo vuelve a tu mesa para ser el corazón de tu sistema de audio, pudiendo usarlo como equipo único o bien como DAC para alimentar a un amplificador de estado sólido, híbrido o puro de válvulas como el xDuoo TA-26 que os comenté este verano y con el que hace una pareja muy interesante.

Está dotado de todo tipo de entradas y salidas, así que es muy fácil de integrar en cualquier instalación.

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Ya sabéis que me gusta hablar más de sensaciones que de fríos datos técnicos - luego os cuento un poco sobre el equipo - y para esta ocasión he elegido uno de mis álbumes favoritos, que sin duda estaría en mi lista corta de los que me llevaría a una isla desierta.

Esta sesión del mítico trío de Bill Evans en el Village Vanguard, la última que grabaría con el gran bajista Scott Lafaro antes de morir en un accidente, junto con la batería de Paul Motian, es de las cosas más bonitas que se pueden escuchar en el universo del Jazz. El grado de compenetración e intimidad que consiguen los tres es maravilloso y conectan conmigo de una forma muy especial. Cuando escucho esto, soy incapaz de hacer nada más que bajar la luz y dejarme llevar.

Tengo desgastado el triple CD con las 5 sesiones que ofrecieron el 25 de Junio de 1961, dos de tarde y tres de noche, y la grabación es bastante buena. Mi único pero es que el público está demasiado presente en determinadas ocasiones, y con equipos con DACs tan resolutivos como este con el DAC ES9038Q2M, acabo más de una vez girando la cabeza pensando que me habla alguien de casa.


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Existe una versión resumida en un único CD que se llama Sunday at The Village Vanguard, pero a mi me gusta repasar las diferentes versiones de los temas en las distintas sesiones, que las tengo convertidas a FLAC y ALAC, y subidas a la nube de Apple con iTunes Match.

https://album.link/es/i/1440926338

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Además, esa edición no incluye ninguna versión del clásico Waltz for Debby, y la primera toma en el disco verde, es de una delicadeza maravillosa, y un ejemplo perfecto de lo que os comento sobre "conectar" con la música.


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No es la primera vez que uso un equipo de la serie XD-05 de xDuoo. Hace tiempo tuve el xDuoo XD-05 Plus, una actualización interesante del xDuoo XD-05, un amplificador y DAC al que le llamábamos "la navaja suiza del audio" porque era capaz de hacer de todo en un formato compacto, tanto como equipo de escritorio como portátil gracias a su batería integrada.

Sin duda un buen equipo, pero con algún que otro problema derivado por una fabricación y controles de calidad que no se podrían calificar de primer nivel.

El xDuoo XD05-BAL es el mismo concepto, pero da un salto enorme en cuanto a calidad de construcción y actualiza su diseño para estar en línea con las modas actuales, salvo el soporte MQA, que no se incorpora en el hardware del equipo y lo tendrás que hacer por software. No es algo que me preocupe mientras sea capaz de reproducirlos.

Como os digo, el salto de calidad es muy grande y solo tienes que tenerlo en la mano para saber que se han esmerado en los materiales, el diseño y la fabricación. El precio también ha subido, y saltamos a los 429 USD (unos 370€ al cambio), a los que hay que añadir 30€ de aduanas en un envío rápido gestionado por DHL, por lo que hablamos de un equipo alrededor de 400€.

Tenéis todos los datos en la web del fabricante https://xduoo.net/product/xd05-bal/ pero os resumo y comento las características principales del equipo:

  • Diseño 100% balanceado, que parece ser el nuevo santo grial de las marcas
  • Doble DAC ESS Sabre ES9038Q2M, el mismo que mi Topping D10s y que conozco bastante bien. Antes utilizaban los de AKM, y este es notablemente más detallado.
  • Doble amplificador operacional, intercambiable por otros para buscar perfiles de sonido distintos. De serie viene con dos OPA1612 de Texas Instruments, e incluye otros dos JRCA034A para poder hacer pruebas.
  • Entrada Bluetooth, para poder conectar con tu móvil sin cables. Funciona genial con mi iPhone a través de AAC, pero además soporta SBC, aptx, aptx LL, aptx HD y LDAC, todo el arsenal para hablar con Windows, macOS, Linux, iOS y Android.
  • Entrada USB-C, que puedes conectar a un ordenador personal con Windows, macOS o Linux, o a tu móvil o tablet con iOS o Android. Incluye todos los cables. A través de esa entrada puede gestionar señales estéreo PCM entre 44.1 y 768 KHZ, y DSD entre 64 y 512, otra de los inventos de la música Hi-Res que tendrá sus fans, aunque yo sigo prefiriendo un buen estéreo 44.1 y 16-bit. Lo escucho igual y ocupa mucho menos espacio.
  • Entrada digital balanceada AES, poco habitual y que podrías utilizar por ejemplo para conectar con el transporte portátil de xDuoo, el X10T II Turntable.
  • Potencia de 1W a 32ohm, la misma que tenía el xDuoo XD-05 Plus, capaz de mover con autoridad mis Sennheiser HD 650. Tiene un selector de ganancia que permite ajustar de +6dB a +15dB para adaptarse a auriculares más duros o más sensibles.
  • Toma de auriculares balanceada de 4,4mm, además de la tradicional single-ended de 1/4" (6,3mm)
  • Batería de 5000mAh junto con un selector de funcionamiento con batería interna o fuente de alimentación externa. Esto está muy bien para evitar dañar la batería, y es muy cómodo tenerlo conectado a un cargador USB-C externo cuando lo usas sobre la mesa. Yo uso el mismo que utilizo para recargar mi MacBook Pro. La batería tiene buena autonomía, menor si usas la entrada USB-C o Bluetooth que si usas la SPDIF óptica o la analógica. Yo le he dado mucha caña y me ha costado llegar a agotar la batería, así que a autonomía no me parece un problema.


La caja de cartón en la que venían los anteriores modelos, pasa a ser una caja de mejor calidad y que ofrece una mejor protección, pero queda lejos de la experiencia "premium" de los grandes fabricantes. Eso sí, ha mejorado mucho y el equipo va perfectamente protegido en el primer piso, junto con una caja que lleva los op-amps alternativos.

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En la parte inferior encontramos los accesorios, que se distribuyen en 3 cajas y tenemos todo lo necesario para poder conectar el xDuoo XD-05 BAL a cualquier equipo. Dos cables cortos de USB-C a USB-C, un cable corto de Lightning a USB-C, un cable largo de USB-C a USB-A, un conversor de USB-C a USB-A, un cable AES, un adaptador de 6,3mm a 3,5mm y un destornillador para abrirlo y cambiar los op-amps.

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A diferencia de lo que podríamos esperar, el control de volumen no va en el frontal con el típico potenciómetro, sino en un costado con un sistema que al principio puede parecer extraño, pero que se maneja con comodidad y evita que puedas subir o bajar el volumen de forma accidental cuando lo usas en movilidad.

Es un potenciómetro analógico ALPS ubicado en una posición menos habitual, y ofrece un buen nivel de resistencia para impedir subidas bruscas de volumen. Con el uso veo que es un diseño acertado para el uso en movilidad, pero dependerá de si lo vas a utilizar más de ese modo o si lo vas a tener habitualmente en tu mesa.

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Siguiendo en el tono de la sesión musical, elijo a uno de los maestros del contrabajo, el danés Niels-Henning Ørsted Pedersen, acompañado en este delicioso Duo 2 por el gran Kenny Drew. Aquí no hay batería y desaparece la magia del trío clásico, pero cobran fuerza las interpretaciones individuales, para mi gusto mucho mejores que la del anterior Duo.

Las grabaciones de SteepleChase son como siempre muy buenas, y el piano es otro instrumento que me parece muy difícil de reproducir correctamente y lo que escucho me convence.

https://album.link/es/i/82944180

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En el lateral izquierdo encontramos tres pulsadores. El más cercano al frontal es el selector de entrada, que permite conmutar entre la entrada USB, Bluetooth, coaxial, óptica y AES. El intermedio permite elegir uno de los 7 filtros que una vez más, me suenan todos iguales, pero eso no es exclusivo de xDuoo y también me sucedía con el Topping DX7 Pro cuando lo probé. Por último, tenemos un botón para activar o desactivar la conexión Bluetooth.

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En el frontal tenemos las dos salidas de auriculares, single-ended de 6,3mm y balanceada de 4,4mm, el interruptor de encendido, otro para activar un refuerzo de graves que puede venir muy bien en determinadas grabaciones anémicas, y al de ganancia para subir de +6dB a +15dB.

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Y en la parte trasera, de izquierda a derecha tenemos la entrada/salida auxiliar analógica que he utilizado para conectarlo al amplificador xDuoo TA-26, el conmutador de uso de batería o alimentación externa, la entrada USB-C, la entrada digital balanceada AES, la toma de alimentación de 5V USB-C para un cargador externo no incluído, y la entrada digital coaxial y óptica.

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Como podéis ver, se trata de un equipo con una buena dotación de conexiones, muy bien acabado y con un excelente sonido que concentra en un único dispositivo todo lo necesario para disfrutar de sonido de calidad tanto en la mesa con el ordenador, usarlo en movilidad con tu móvil o conectado a un equipo de altavoces para mejorar su fuente, las opciones son múltiples.

Estoy valorando la opción de convertirlo en el único dispositivo que tenga conectado al iMac y así simplificar el conjunto, pero no lo tengo claro. El DAC Topping D10s podría ser sustituido perfectamente, pero el sonido que me da el amplificador Rega EAR MK II es bastante especial y tiene un punto que no estoy seguro de querer perder.

Pero desde luego, este xDuoo XD-05 BAL es muy competente para sus pequeñas dimensiones.

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Última edición por DeBilbao el Lun 27 Sep 2021 - 13:16, editado 1 vez
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Mensaje  alans Dom 26 Sep 2021 - 18:44

Enhorabuena  deBilbao !!!!

Como siempre...da gustos leer tus post.Siempre buscando cierta calidad pero desde el lado objetivo y funcional de las cosas.Además siempre describes muy bien tus gustos personales.

Veo que sigues fiel a los hd650 y por ahí también se ve el Rega Ear Very Happy

Una propuesta alternativa que se me ocurre viendo eso (y que más de una vez me rondó la cabeza) es un sistema rpi con Allo.Por ejemplo el dac Boss maestro o el mismo dac que usa ese Xduo ES9038Q2M directamente ensamblado.
Habría que sumarle el amplificador de auriculares de Allo que sale muy muy barato.Todo en una caja.
No sería tan portable o manejable como ese Xduo por el tema de la alimentación externa.La única diferencia es que en ese Xduo la batería va dentro y con el Allo habría que conectar una cable a las baterías externas.
Tampoco sé qué tal va ese amplificador de auriculares i2s pero el precio del conjunto sería muy interesante.
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Mensaje  DeBilbao Lun 27 Sep 2021 - 13:26

alans escribió:Como siempre...da gustos leer tus post.Siempre buscando cierta calidad pero desde el lado objetivo y funcional de las cosas.Además siempre describes muy bien tus gustos personales.

Veo que sigues fiel a los hd650 y por ahí también se ve el Rega Ear Very Happy

Gracias a ti por pasar, alans.

Tú también le pones un buen punto de pasión a tus experiencias y como a mi, te gusta compartirlas.

Reconozco que me gusta probar cosas nuevas y compartir mis sensaciones, pero procuro alejarme de la recopilación de datos técnicos para trasladar más lo que me hace sentir con la música que me gusta. Y es que los gadgets, sin música, son tan útiles como un posavasos. La música y su reproducción, es algo tan personal que es difícil decir que tal o cual equipo es mejor que otro sin decir para quién.

Me siento más cerca de los valvuleros del foro, en esa búsqueda del sonido musical, del estilo analógico de antes y con buen timbre.

Otro tema que me importa es el ratio calidad/precio. Hoy es muy fácil configurar un equipo de muchos miles de euros, pero creo que hay opciones de mucha calidad en un rango de precios más ajustado. Y descubrirlo es también parte del entretenimiento.

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