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xDuoo TA-10: amplificador, DAC y previo de auriculares híbrido con buena calidad/precio

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Mensaje  DeBilbao Sáb 13 Jul 2019, 11:41 am

Sábado a la mañana, verano en el norte, ventana abierta, fresco a primera hora del día, un buen café, la paz necesaria para disfrutar de tu música preferida, un nuevo todo-en-uno a válvulas para ver si se encontramos nuevos matices... A otros quizá les parezca hasta aburrido el plan, pero para mi es un auténtico placer.

Sigo probando equipos del fabricante chino xDuoo, y en esta ocasión Steven de Xtenik Audio me había propuesto probar el amplificador portátil Poke amp, pero le dije que habiendo probado el XDuoo XP-2 hace poco, me apetecía probar un equipo de escritorio, y le planteé el xDuoo TA-10, un equipo muy versátil que incorpora una válvula de previo a su amplificación, DAC, previo con múltiples entradas y doble salida de auriculares, balanceada y no balanceada.

Es un equipo compacto, con buena calidad de construcción y aunque esto es subjetivo, me parece bastante bonito. Y lo mejor es que el sonido que ofrece es estupendo y con un fondo negro perfecto libre de cualquier ruido, algo que siempre me ha costado conseguir con equipos de válvulas.

La relación calidad/precio es notable. Si os apetece probarlo, lo podéis conseguir en Xduoo TA-10 USB Tube Headphone Amplifier AK4490 XMOS - Xtenik Audio por $290.90 (unos 258€ al cambio actual). Tened en cuenta que viene de China y puede que os lo paren en la aduana, lo cual añadiría unos 25€ más al precio. Como siempre, Steven me lo ha enviado por DHL a cambio de mi review honesta, y en este caso sí que ha tenido que pagar aduanas.

xDuoo TA-10: amplificador, DAC y previo de auriculares híbrido con buena calidad/precio Q80iyyF

Mi última experiencia con el mundo valvular fue de la mano de un Icon Audio HP-8 Mark II, con dos válvulas de potencia Shu Guang CV181-Z 50 Years Treasures y una la PSvane 12AX7 como previo, conectado a un iFi iDSD micro haciendo de DAC, y con unos Audeze LC-2, unos Audeze EL-8 y mis Sennheiser HD 650 como auriculares.

xDuoo TA-10: amplificador, DAC y previo de auriculares híbrido con buena calidad/precio Xeennn

El sonido de este equipo era fabuloso, con ese cuerpo extra que le dan las válvulas y que tanto me gusta, pero no conseguí que tuviera un fondo limpio y siempre se colaba algún ruidito que me impedía disfrutar de la música en plenitud, así que lo vendí y me pasé al estado sólido, con la combinación que uso actualmente, un Rega Audio MK II como amplificador de auriculares, y un iFi iDSD nano como DAC y los Sennheiser HD 650 como mis auriculares de escritorio preferidos.

Lo tengo conectado a un iMac con un cable USB, y aquí podéis ver la pareja a la derecha. Y a la izquierda el nuevo xDuoo TA-10, que como veis está junto a un router y un teléfono inalámbrico, que pueden facilitar que se capte algún ruido. Eso me preocupaba, pero como os digo no se ha colado nada y he podido hacer pruebas comparativas con ambos conjuntos fácilmente.

No me importa repetirme, pero lo diré una vez más: los Sennheiser HD 650 son unos auriculares fabulosos, y mejoran enormemente con una buena amplificación. La combinación con este xDuoo TA-10 es excelente, y al precio que tienen ambos, puedes tener un equipo de mucha calidad por un precio contenido.

xDuoo TA-10: amplificador, DAC y previo de auriculares híbrido con buena calidad/precio ZeyndZg

Para mis pruebas he vuelto a escuchar el Higher de Patricia Barber, pero he añadido un álbum de Anouar Brahem titulado "The Astounding Eyes of Rita", que es una auténtica delicia. Este tipo de álbumes, exquisitamente grabados, son los que merece la pena escuchar con un equipo de auriculares, ya que te permiten sumergirte en la música y sentir las distintas capas de instrumentos según se van incorporando a la melodía.

xDuoo TA-10: amplificador, DAC y previo de auriculares híbrido con buena calidad/precio DtL4jEA

Como reproductor sigo fiel a Audirvana Plus en su versión 1.5, es el que más me gusta por su sonido. Conectar el TA-10 no puede ser más sencillo ya que solo hace falta conectarlo al puerto USB del ordenador con el cable USB que viene incluido. Como podéis ver, tiene dos entradas digitales (USB y SPDIF) y dos entradas auxiliares y una salida analógica, así que lo podéis usar como previo perfectamente.

El controlador USB es un XMOS de 8 cores, modelo XSA-U8A-64, que macOS  detecta de forma nativa y aparece como un dispositivo de audio más. Para Windows hay que instalar su driver, que viene en un CD o se puede descargar desde la web del fabricante en Download Center - xduoo

Monta un DAC de AKM modelo AK4490 - más información en https://www.akm.com/akm/en/file/datasheet/AK4490EQ.pdf - y soporta señales de hasta 768kHz PCM y 11.2MHz DSD según el fabricante, aunque en Audirvana solo me muestra soporte hasta 384 Kbps. Tendré que investigarlo.

xDuoo TA-10: amplificador, DAC y previo de auriculares híbrido con buena calidad/precio TA9wEwy

El potenciómetro es digital y tiene doble función. Si lo giramos subimos y bajamos el volumen que aparece en el display LED, y si lo apretamos se convierte en un botón que cambia de entrada, que se indica con un discreto LED en la parte inferior. Sencillo y práctico.

xDuoo TA-10: amplificador, DAC y previo de auriculares híbrido con buena calidad/precio VLXNXsQ

El protector de la válvula es opcional, pero creo que es mucho mejor tenerlo puesto para evitar un golpe accidental que pueda dañarla.

xDuoo TA-10: amplificador, DAC y previo de auriculares híbrido con buena calidad/precio X964MTk

El contenido es así de simple, y trae todo lo necesario. Un cable USB, el protector de la válvula, un cable de corriente de buena calidad, un manual de usuario en chino y en inglés, bien maquetado y redactado, pero no en español (ojo con esto). Además, se incluye un CD con el driver USB para Windows y un conversor de jack estéreo de 3,5mm a 6,3mm o cuarto de pulgada para usar en la entrada no balanceada.

xDuoo TA-10: amplificador, DAC y previo de auriculares híbrido con buena calidad/precio 58LU86u

No tengo aún un cable balanceado para mis Sennheiser HD 650 y tengo curiosidad por comprobar la diferencia entre ambas entradas, aunque no espero más que un aumento del volumen, ya que las conexiones balanceadas transportan dos señales estéreo, contrapuestas en fase e invertidas, que se suman para evitar ruidos en conexiones muy largas.

Es típico de conexiones profesionales con cables largos, y no creo que en un cable de menos de 2m hasta mis Sennheiser HD 650 vaya a conseguir más limpieza que la que ya tengo, que como digo es un fondo negro perfecto.

Aunque tenga una válvula, no podemos decir que sea una amplificación valvular completa ya que no lleva válvulas de potencia. Es un diseño híbrido que mezcla una amplificación de estado sólido con una válvula de previo 12AU7, todo un clásico.

Es un diseño similar al Musical Fidelity X-CAN V3 que tuve en su día y que tan bien se lleva con los Sennheiser HD 650. En este caso, la comodidad de tener en el mismo equipo el DAC y las entradas y salidas digitales, es un plus muy interesante.

xDuoo TA-10: amplificador, DAC y previo de auriculares híbrido con buena calidad/precio XVjWmIK

El equipo viene excelentemente protegido, con un embalaje de calidad. Algo que se agradece.

xDuoo TA-10: amplificador, DAC y previo de auriculares híbrido con buena calidad/precio YI5pUn8

Cn los Sennheiser HD 650 y la salida no balanceada, el potenciómetro llega hasta los 95 pasos y los uso sobre los 65-70, a un volumen por encima de la escucha relajada, que la situaría en los 60-65 pasos, aunque esto depende bastante de la grabación.

xDuoo TA-10: amplificador, DAC y previo de auriculares híbrido con buena calidad/precio Jv3PNp5

Después de varias pruebas comparativas entre los dos conjuntos, no puedo decir que haya grandes diferencias entre ambos. Son matices que de ninguna manera diría que son radicales, son sutiles y dependiendo de la grabación una combinación gana frente a la otra.

El xDuoo TA-10 tiene un poco más de cuerpo y su sonido puede parecer un poco más sucio, pero eso es lo característico de las válvulas y de "ese-no-sé-qué" que tienen que te atrapa cuando lo pruebas (dicen que son los armónicos pares... ¡yo qué sé, pero me encanta!

En términos de distorsión, si subimos el volumen el Rega EAR MKII + iFi iDSD aguanta mejor que el xDuoo TA-10, pero ya entramos en volúmenes que me parecen perjudiciales para la salud auditiva. En volúmenes normales la distorsión no la aprecio en absoluto en ninguno de los dos.

Lo que me convence mucho del TA-10 es que es un todo en uno, solo necesitas un cable de alimentación y un cable USB, que el conjunto queda muy bien en el escritorio. Eso lo hace muy conveniente.

xDuoo TA-10: amplificador, DAC y previo de auriculares híbrido con buena calidad/precio X8HIEge

No tiene selector de ganancia, pero debe tener algún control interno ya que le he conectado los Oriolus Finschi que os comentaba el otro día, y el volumen de escucha equivalente a los Sennheiser HD 650 lo encuentro sobre los 60 pasos, un poco por debajo.

Y lo que me ha encantado es que con los Oriolus Finschi, que son unos IEM, el fondo sigue siendo negro absoluto, con nada de hiss, lo que hace perfectamente compatible usarlos en conjunto, aunque los IEM en principio los veo más adecuados para cuando te mueves, en la mesa prefiero los HD 650.

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En definitiva, un equipo que me ha gustado y que podría recomendar como definitivo sin duda para quien busque una buena relación calidad precio.

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Mensaje  ChijiroKuro Jue 18 Jul 2019, 9:13 am

Holah!!!

Gracias por el aporte, compañero DeBilbao. Buenas fotos y texto claro y conciso, enhorabuena.
¿Lo has podido probar por la salida XLR-4 y con la entrada analógica? Tengo curiosidad por saber como se comporta en "analógico".

Un saludo.
C.K.


Última edición por ChijiroKuro el Jue 18 Jul 2019, 9:14 am, editado 1 vez (Razón : sumar adjetivos.)
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Mensaje  DeBilbao Jue 18 Jul 2019, 2:32 pm

ChijiroKuro escribió:¿Lo has podido probar por la salida XLR-4 y con la entrada analógica? Tengo curiosidad por saber como se comporta en "analógico".


Es un tema pendiente, pero lo probaré pronto ya que acabo de recibir un cable para mis Sennheiser HD 650 terminado en un conector XLR de 4 pines.

No obstante, el XDuoo TA-10 no es un diseño balanceado completo, y anuncia 2000mW (a 32Ohm) de potencia tanto por la salida single-ended como por la salida XLR, así que las diferencias que espero - de existir - serán sutiles.

Quiero probar también el XDuoo TA-20, que sí que es un amplificador con entradas y salidas balanceadas, todo analógico. A diferencia del TA-10 no incorpora DAC, es solo amplificación.

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Mensaje  DeBilbao Jue 18 Jul 2019, 8:25 pm

Aunque a priori no esperaba grandes diferencias, no quería quedarme sin probar la salida balanceada del XDuoo TA-10 y después de hacer varias pruebas, tengo claro que suenan distinto. A nivel de volumen suenan prácticamente igual, pero el sonido de la salida balanceada es más limpio y detallado, incluso con un poco más de cuerpo que la single-ended.

Quiero probar el XDuoo TA-20, que tiene un diseño full-balanced con dos válvulas. Por contra, es solo amplificador y no tiene el DAC dedicado, pero he realizado pruebas conectando la salida analógica de mi iFi iDSD nano actuando como DAC, y no noto diferencias con el DAC AKM AK4490 del TA-10.

El cable que he probado está bien construido, terminado en un conector Neutrik XLR de 4 pines, con una longitud de 2 metros y cubierto de tela. Lo he comprado en Amazon https://www.amazon.es/gp/product/B0744C1YKB por 39€. Es el modelo fanmusic C de un fabricante chino, pero ha salido de una tienda de UK y ha llegado en 4 días.

El producto está muy bien presentado.

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Los conectores y acabados transmiten sensación de calidad.

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Y mis queridos Sennheiser HD 650 suenan espectaculares con ese cable y el XDuoo TA-10.

xDuoo TA-10: amplificador, DAC y previo de auriculares híbrido con buena calidad/precio BVeqWNg

Escucho a Anouar Brahem y no puedo dejar de mirar la portada del álbum e imaginar cómo serán los ojos de Rita, escondidos tras la penumbra...

xDuoo TA-10: amplificador, DAC y previo de auriculares híbrido con buena calidad/precio ILYAYIY

https://open.spotify.com/album/23xoWiWxu8SmDFXwoBsLLw?si=znuh_sJIRxqpLUHUQnOmQA
https://tidal.com/browse/album/14338143
https://music.apple.com/es/album/the-astounding-eyes-of-rita/1443766830

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Mensaje  DeBilbao Jue 18 Jul 2019, 9:20 pm

Repasando clásicos con el XDuoo TA-10, estoy impresionado de cómo suena el Two of a Kind de Paul Desmond y Gerry Mulligan...

Increíble. Vaya dos figuras. Este fin de semana me lo voy a pasar en grande...

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Mensaje  DeBilbao Sáb 20 Jul 2019, 12:47 pm

Me reafirmo en mi conclusión con la diferencia entre la salida balanceada y la single-ended del XDuoo TA-10, pero tras realizar unas pruebas más fáciles usando mis dos Sennheiser HD 650 debo decir que esa diferencia es mayor cuando uso el DAC AKM AK4490 que monta el XDuoo TA-10. Usando la entrada de línea analógica conectada a mi iFi iDSD nano, esa diferencia es menor y prácticamente desaparece.

No solo eso, usando la entrada analógica, el sonido el iFi iDSD nano es mucho más cálido de lo que estoy acostumbrado, así que algo hay en el diseño que afecta al sonido.

El sonido del DAC AKM AK4490 es muy, muy bueno en cuanto a detalle. Me recuerda al sonido de los DAC de Sabre buenos, que son muy reveladores de información, pero con los dos me pasa lo mismo y es que echo de menos un punto de calidez que me haga conectar mejor con la música, sobre todo en los medios que es donde realmente creo que está la magia de mi gusto.

Da gusto escuchar la voz de Joshua Tillman (Father John Misty) en The Memo con esta combinación,

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https://tidal.com/browse/track/72444040

https://open.spotify.com/track/01RWOIuH2Ymn5HZ67tIt1

Y estoy seguro de que cambiando la válvula de previo puedo conseguir eso que busco, así que voy a probar alternativas. Si se os ocurre alguna sugerencia tipo Tungsol, Golden Lion, etc. será muy bienvenida.

xDuoo TA-10: amplificador, DAC y previo de auriculares híbrido con buena calidad/precio RfFnZEz

Haciendo pruebas, conectando y desconectando cables, he conseguido hacer fallar al iFi iDSD nano y he dejado de recibir señal de salida, ni por la RCA ni por el jack de 3,5mm, así que me he puesto manos a la obra y lo he desmontado, algo muy sencillo si tienes la herramienta adecuada ya que lleva dos tipos de tornillos tipo Torx que no son los habituales.

xDuoo TA-10: amplificador, DAC y previo de auriculares híbrido con buena calidad/precio ACxB3mx

El problema ha sido muy sencillo de resolver. La salida de 3,5mm tiene un mecanismo con un muelle que imagino hace de conmutador con la salida de dos RCA, y había dejado de hacer contacto. Con un poco de maña y un palillo a través del jack de 3,5mm lo he dejado niquelado...

xDuoo TA-10: amplificador, DAC y previo de auriculares híbrido con buena calidad/precio I0WUh38

Y ya para los curiosos, os dejo la parte inferior del PCB. La parte superior no se puede ver ya que la batería está pegada y no la he querido soltar.

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Mensaje  DeBilbao Miér 24 Jul 2019, 6:52 pm

Lo bueno de las válvulas es que te permiten probar fácilmente cómo cambia el sonido si utilizas unas en lugar de otras. Es eso que los anglosajones llaman "Tube rolling".

Es divertido, pero tiene el peligro de meterte en la prueba continua. La válvula de previo 12AU7 no es muy cara, pero tampoco es cuestión de comprar por comprar, así que después de un poco de investigación y como sé el sonido que me gusta, he utilizado esta tabla para decidirme por una del cuadrante inferior izquierdo, que destaca por la calidez y suavidad. También me llama la atención el inferior derecho que aúna calidez con detalle y articulación.

xDuoo TA-10: amplificador, DAC y previo de auriculares híbrido con buena calidad/precio GG9pLLD

Y la elegida ha sido una NOS del fabricante británico Mullard, de los años 60, que aquí podéis ver comparad con la china que viene de serie con el XDuoo TA-10.

xDuoo TA-10: amplificador, DAC y previo de auriculares híbrido con buena calidad/precio LEdxXTK

Aquí las podéis ver por detrás, en donde se aprecia que las placas de la Mullard son notablemente más largas. El vendedor me ha facilitado las medidas en el tester de válvulas antes de enviármelas

  • A 170v y 10.0 mA
  • Triodo 1 2.47 mA/V
  • Triodo 2 2.48 mA/V
  • A 250V y10.0 mA/V
  • Triodo 1 2.11 mA/V
  • Triodo 2 2.14 mA/V
  • Anodos OK
  • Filamentos OK


xDuoo TA-10: amplificador, DAC y previo de auriculares híbrido con buena calidad/precio M7F0Dtg

No es una Mullard "tope de gama" como la mítica CV4003, pero me ha costado la mitad de precio y por 40€ he conseguido lo que buscaba. El sonido tiene mucho más cuerpo y es notablemente más cálido, los graves son mejores, los medios son exquisitos y los agudos - mis grandes enemigos en escuchas prolongadas - se suavizan para ser más soportables sin dejar de perder nada de detalle. No solo es una maravilla escuchar una buena voz, hasta los platillos de la batería tienen una presencia tremenda.

xDuoo TA-10: amplificador, DAC y previo de auriculares híbrido con buena calidad/precio KmAFwlR

Así que de momento y a falta de probar alguna otra opción, ahí se queda puesta. El XDuoo TA-10 ha mejorado notablemente con la adición de la Mullard.

xDuoo TA-10: amplificador, DAC y previo de auriculares híbrido con buena calidad/precio 9M0Xcgp

Me quedo con Benny Golson y su Blues After Dark, con un poco de Jazz y una buena birra, el calor se aguanta mejor.

xDuoo TA-10: amplificador, DAC y previo de auriculares híbrido con buena calidad/precio RzCmoec

Tidal: https://tidal.com/browse/track/2208320

Spotify: https://open.spotify.com/track/6kVGcuAOP7WnMnhWTL2p0W

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Mensaje  ramdi Mar 22 Jun 2021, 4:30 pm

Una review muy completa. Estaba buscando info porque no se si ir a por este xduoo ta10r o buscar otra opción.

ramdi

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