La Conquista del Cerebro.

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La Conquista del Cerebro.

Mensaje  JOSE ANTONIO MARTINEZ el Mar 5 Mayo 2015 - 12:49

Hola.

La comunidad científica se enfrenta a un reto aún mayor que la comprensión del Universo: entender cómo funciona el cerebro humano.

Cientos de investigadores de todo el mundo están embarcados en dos macroproyectos para hacer frente a este enorme desafío, que se compara con el primer viaje a La Luna.

Europa se centra en el "Human Brain Project", que nos costará 1.200 millones de euros en 10 años.
EE.UU. tiene la "Brain Initiative", con una inversión de 500.000$ anuales durante 15 años.

"La comunidad neurocientífica se enfrenta a una complejidad más grande aún que la del Universo, solo que está acá dentro, en este espacio pequeñito" advierte tocando su cabeza Juan Vidal, doctor en Ciencia Cognitiva e investigador en la Universidad Pierre Mendes de Grenoble.
Nos cuenta que "desde que uno es pequeño, el cerebro evoluciona, aprende, crece, y esto es muy difícil de comprender". "La interacción con el mundo cobra un papel fundamental, desde la parte más química hasta lo relacionado con el aprendizaje".

Disponemos de una frondosa selva formada por 200 billones de neuronas.

Santiago Ramón y Cajal empezó a hacer este trabajo hace 100 años, y aún no entendemos las neuronas.

Continúa diciéndonos que "necesitamos nuevas tecnologías para manejar el volumen de información que generan esos 200 billones de neuronas interactuando". "Con lo que tenemos ahora no es viable, ni siquiera económicamente, a nivel energético".
Y nos pone el ejemplo: "Para simular en un sistema computacional lo que hace 1mm2 de cerebro se necesita una habitación grande llena de procesadores (con su buen gasto energético), mientras que el cerebro consume lo mismo que una bombilla..."

Nos explica que "si se lograra replicar la comunicación neuronal, tendría un impacto tremendo en la sociedad; los resultados recaerían de forma inmediata en medicina y tecnología computacional, pero podemos pensar también en ideas de ciencia-ficción, como integrar chips en el cerebro para comunicarlo con una máquina y que, por ej., la TV se encendiera solo con pensarlo".

Por su parte, la Brain Initiative de EE.UU., liderada por el científico español Rafael Yuste, aspira a componer en los próximos años el mapa de toda la actividad cerebral.
"No se trata de entender el cerebro célula a célula, sino de generar una base de datos de los diversos tipos de neuronas que existen, empezar a hacer mapas de conexiones de células concretas, de grupos de neuronas y de regiones completas".
Sigue R. Yuste contándonos que "para hacer esta cartografía y entender esa variabilidad habrá que crear nuevas tecnologías de computación y de toma de datos experimentales que hoy no conocemos, con nanotecnologías y nuevos materiales". Cree que "tardaremos todavía 20 años en replicar totalmente la complejidad de un organismo simple".

"Para lograr todo esto, hace falta que muy distintas áreas de conocimiento se comuniquen entre sí: equipos de biólogos, psicólogos cognitivos y del desarrollo, filósofos, ingenieros, físicos, matemáticos, etc..."

Juan Vidal no cree "que sea una competición entre los dos continentes, pues todos los conocimientos científicos acaban siendo publicados en las mismas revistas, por lo que todo el mundo puede acceder a esa sabiduría científica y utilizar ese conocimiento para seguir avanzando".

El destino de todo este conocimiento sobre el cerebro es, aparte de entender cómo funciona, saber qué ocurre cuando nos falla y remediarlo. Además de un desarrollo tecnológico asociado, se esperan nuevos avances farmacológicos para tratar enfermedades como el Párkinson, tal vez incluso manipulando circuitos neuronales concretos.

Un saludo.

JOSE ANTONIO MARTINEZ
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